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Photo by Wendy V.

Pandelis Karayorgis Quintet
Driff Records 1404, 2014

Dave Rempis alto, tenor and baritone sax
Keefe Jackson, tenor sax, bass and contrabass clarinets
Pandelis Karayorgis, piano
Nate McBride, bass
Frank Rosaly, drums

available on Bandcamp

PK Quintet page


1. Ledger 4:53
2. Haunt 6:45
3. Nest 5:23
4. Velocipede 6:53
5. Veil 4:21
6. Afterimage 11:06
7. Simmer 7:33
8. Sway 6:21
9. Obsession 6:46
10. Never Ending 6:39

All compositions by Pandelis Karayorgis, ASCAP

Total time 56:35



Boston, MA area pianist, composer Pandelis Karayorgis brandishes his magic at a Chicago venue with some of the Windy City's finest improvisers. He shifts many concepts with odd-metered progressions while straddling the avant-garde spectrum amid a manifesto based on cohesive discourses, where the hornists may purposely lag behind the beat or bust out into commodious movements. Karayorgis is a perceptive composer, whether he ingrains a smoky blues motif with sinuous phrasings or positions the band into a manifold gait where modern and mainstream jazz interlock with free-bop and scorching dialogues by the frontline. Thus, nothing seems out of scope, but his razor-sharp focus is primarily centered on imaginative compositions, regardless of complexity and his integration of demanding time signatures or geometrically designed storylines.

"Sway" is a prime example of Karayorgis' multidimensional compositional mindset. Here, the ensemble punches out a medium-tempo bop groove, peppered with saxophonists,Dave Rempis and Keefe Jackson's stinging unison choruses, followed by the former's scrappy alto sax solo. Meanwhile, the pianist's punctual contrasts serve a dual purpose as he accents the pulse and toggles the pitch with curling chord clusters, sparking a hybridThelonious Monk—Bud Powell muse. During the bridge, bassist Nate McBride takes the spotlight, permeating a sense of loneliness and zooms in for the kill as the hornists' return and intersect the primary theme with a spunky offshoot leading to the finale.
Glenn Astarita, All About Jazz, November 6, 2014

(…) Afterimage features four Windy Cityers—reedplayers Jackson and Dave Rempis, bassist Nate McBride and drummer Frank Rosaly—playing the compositions and arrangements of Boston pianist Pandelis Karayorgis.
With the caveat that today’s musical world is very different, Afterimage could be Karayorgis’ Monk’s Music. That doesn’t mean that the Athens, Greece-born pianist imitates the 1957 classic; instead the distinctively angular tunes bring out bandmembers’ talents as unequivocally as Monk’s compositions did for his crew. It’s the arrangements that stand out since each is given a specific role, which lock together architecturally or contrast with the others’ work.
“Haunt”, for instance, is defined by McBride’s thumping bass intro, which leads into a comprehensive melody via off-side runs from Karayorgis. Later, staccato peeps from Jackson and Rempis reflect rather than shred the positioned swing. “Velocipede” is built from low-key slurps and irregular altissimo squeaks from both hornplayers, with piano key tolling speeding to such an extent that the piece almost reaches “Salt Peanuts”-like velocity. “Obsession” is more complex and edges towards abstraction as the saxophonists ready themselves to battle.
Karayorgis’ economical keyboard strategies owe something to Monk, although his playing is seasoned with reflections of Lennie Tristano’s imperturbable lines plus echoes of Bud Powell-like strength. It’s the rhythmic sophistication of the title track that best defines his originality. Resting on Rempis’ distinctive baritone saxophone continuum, the melody is relaxed, but includes enough rhythmic stress to ensure motion isn’t lumpy. Karayorgis’ themes may not be as distinctive as Monk’s, but they’re less repetitive and more controlled. With this CD he has organized the perfect band to showcase them at their best. (…) (Excerpted from a combined review of two CDs.)
Ken Waxman, The New York City Jazz Record, #155, March 2015
and Jazz Word, March 18, 2015.

Zum Schluss einer der zu Unrecht unterschätzten Pianisten der Szene: Pandelis Karayorgis. Der in Boston lebende Grieche zieht seit vielen Jahren seine musikalischen Bahnen‚ mal von Leo Feigin aufgenommen, mal auf hatOLOGY veröffentlicht, seit geraumer Zeit sein eigenes Label Driff betreibend. Hier ist auch sein neuestes Album erschienen: „Afterimage" (Driff CD 1404). Eine Quintett-Einspielung mit dem unerschütterlichen Dave Rempis, dem aufstrebenden Keefe Jackson, an Saxophon und Bassklarinette(!)‚ Nate McBride am Bass und Schlagzeuger Frank Rosaly. Eine Band, die also überwiegend im Dunstkreis von Ken Vandermark gewachsen ist und sich weiterentwickelt hat. „Afterimage” ist treibende, in die Tiefe grabende, aufwühlende Musik, trotz aufgerauter Ästhetik mit relativ klaren Strukturen. Am Scheitelpunkt von Tradition und Moderne. Es sind überwiegend kontrastierende Momente, die diesen improvisatorischen Fluss erst ermöglichen. Besonders im Titelstück, das wie ein Blues durch Raum und Zeit stapft, bei dem Dave Rempis, Tenor, und Keefe Jackson, Bassklarinette, um die Gunst des Augenblicks buhlen und amorphe Marksteine setzen. Ein wunderschönes Beispiel für die Möglichkeit einer geordneten Langsamkeit im Rahmen freier, intensiver Musik. Brillant.
Jörg Konrad, Jazz Podium, November 2014

, recently released on Driff Records, was recorded live at Constellation in Chicago and follows in the footsteps of last year's studio recording Circuitous.  As you may already know, besides the Boston based group leader pianist Pandelis Karayorgis, the group is comprised mainly of Chicago based players* – and benefits wonderfully from this East meets Mid-West dynamic. Featuring all new compositions, like the previous recording, the songs still draw some influence from the compositions of Thelonious Monk and Steve Lacy, but this recording finds the group playing a bit farther out.

The high energy 'The Ledger' kicks things off in a melodically rich manner. A splash of piano and a syncopated horn riff and then off into a cooly abstract sax solo. 'Haunt' kicks off with an extended solo from bassist Nate McBride and builds into a group crescendo that ends abruptly as the song fragments. The spirit continues on 'The Nest', which features a two chord ostinato on the piano reminiscent of Filles de Kilimanjaro-era Miles Davis over which the horns go at it. We're back on solid ground with 'Velocipede' - the saxes are wailing, the pulse is strong, the bass is walking and the drums are swinging. Karayorgis plays a hell of a solo - unexpected chords and dissonant double stops fly by, economical and precise, unresolved, yet utterly fulfilling. The title track is a treat as well, from a few moments after the open ended intro and a great bass clarinet passage, the track evolves into a multifaceted conversation and the free interchange is just perfect.

Afterimage, captured live, but sounding studio sharp, is an excellent album whose tracks expertly strike a balance between free and composed. It seems that the group, by pushing out a bit further out into the free playing, deliver yet another top notch recording.
Paul Acquaro, The Free Jazz Collective, January 23, 2015

If a new Pandelis Karayorgis album comes out (and it has) and I do not cover it more or less right away, it is an oversight. My piles of CDs awaiting review can sometimes get cumbersome, and a spill of the box intended for this particular blog late last year put my hypothetical sequence into permanent chaos.

But anything worth hearing is worth talking about at any time, so today we get to contemplate the Pandelis Karayorgis Quintet and their Afterimage (Driff 1404). The quintet date continues Karayorgis's fertile cross-pollination with some of the heavy Chicago cats on the scene. We get a potent lineup on this one with Dave Rempis and Keefe Jackson on reeds, Nate McBride, bass, and Frank Rosaly on drums. Pandelis directs the proceedings from the piano, while also furnishing ten compositions for the quintet to immerse themselves in and blow off of.

The compositions set up a harmonically advanced, modern post-boppish avant-free landscape that has interest in its structures and gives the players a good bit of latitude. Everyone rises to the occasion, with Rempis, Jackson and Karayorgis quite naturally forming the front line.

I have said often enough here that Karayorgis comes out of Monk more than Cecil or Bley. It's as if the music is an outcrop of what Monk might have done if Monk took his music further out in later years. That is a gross simplification, but the jagged-edged angularity is in Karayorgis's pianism, taken in his own way further afield and originally reworked to become something else.

Rempis sounds great on baritone (an important exponent these days) as well as tenor and alto; Jackson gives us some outstanding tenor and bass clarinet. Together their multisax orientation changes the sound of the group accordingly over time and they put in some excellent work. It is no surprise that McBride and Rosaly really nail down the free and the pulsating in swinging ways.

There is much music to be heard here and it all works. This is another fine out expression from a combo of players who work together with the ease of mutual understanding and compatibility.

Oh, yeah! Do not miss this one.
Grego Applegate Edwards, , Feb 2015

Ungemein kraftvoll und kompakt kommt diese Live-Aufnahme einer Weltklasse-Combo daher. Man bewegt sich im Spannungsfeld von Komposition/Arrangement, freier Impro und Post(Free)-Bop. Drei Stücke sind durcharrangiert – die Übergänge zwischen deren Teilen dabei improvisatorisch, und per cue gesteuert. Die restlichen Nummern, sowohl in freiem Tempo als auch in kraftstrotzendem Swing, basieren auf, von Dissonanzen bestimmten, Heads, als Sprungbretter für die Improvisationen (nur einmal auf traditionell-funktionaler Grundlage). Aus den Heads werden dabei Motivpartikel herausgegriffen, von denen dann die Impros abheben. Bei jeder Interpretation können dafür unterschiedliche Partikel hergenommen werden, was Flexibilität im vom Head vorgegebenen Rahmen ermöglicht. Die Interpretationen werden auf dieser Grundlage von der Gruppe live „arrangiert“. Da sind gute Ohren und große geistige Beweglichkeit vonnöten, worüber diese Musiker im Übermaß verfügen – das komplexe Interplay ist von geradezu beneidenswert hohem Format. Einzelne hervorzuheben, ist schlicht unmöglich, alle agieren auf Superklasse-Niveau. Killer!
Bertl Grisser freiStil #57, Nov-Dec 2014 link

(****1/2)Toen zijn vorige album Circuitous (2013) uitkwam noemde pianist Pandelis Karayorgis dit kwintet zijn ‘dream band’, en daarom is het niet meer dan logisch dat hij een jaar later met dezelfde unit de cd Afterimage maakte. Karayorgis (Athene, 1962) woont sinds de jaren tachtig in Boston, maakt onder meer deel uit van The Whammies en is ook een compagnon van Jorrit Dijkstra bij Driff Records. De pianist heeft zich intensief verdiept in de muziek van Thelonious Monk en Lennie Tristano, maar op dit ijzersterke album zijn het toch vooral zijn eigen opvattingen die de boventoon voeren. Op Afterimage horen we naast Karayorgis de saxofonisten Dave Rempis en Keefe Jackson, terwijl bassist Nate McBridge en drummer Frank Rosaly weer allerlei onconventionele manieren tentoonspreiden die de basis van de muziek versterken. Tien stukken had Karayorgis alweer paraat voor dit album, dat een vorm van free jazz presenteert die enerzijds structuur bezit maar anderzijds ook een glorieuze vrijheid demonstreert.
Coen de Jonge, Jazzism

J’avais bien aimé le disque précédent de cet ensemble, Circuitous, qui avait de la gueule. Celui-ci, sans être mauvais, loin de là, m’apparaît plus prévisible. L’écriture de Karayorgis a de la classe et du rythme, les deux saxos en première ligne (Dave Rempis et Keefe Jackson) livrent la marchandise, et, dans l’ensemble, c’est du bon jazz créatif de Chicago, comme il s’en fait beaucoup, sans nécessairement ressortir du lot. Agréable, mais Circuitous frappait plus fort.

I liked this band’s previous CD Circuitous – it had bite. This one, though not bad by any stretch, sounds more predictable to me. Karayorgis’s writing still has class and drive, and the twin-sax front line of Dave Rempis and Keefe Jackson still delivers. Overall, this is good creative jazz from Chicago, but there’s a lot of that available, and this CD doesn’t stand out. Enjoyable, but Circuitous packed more punch.
François Couture, Monsieur Délire Sep 26 2014

Diese Live-­Aufnahme besitzt die unpolierte Aus­druckskraft expressiver Holzschnitzerei. Inspiriert von Monk, Tristano und Cecil Taylor sowie von der Komposition des 20. Jahrhunderts verschränkt der in Boston lebende Grieche Karayorgis die Ästhetik des ”schwarzen” Free Jazz mit Kompositorischem, wobei es längst nicht nur beim Modell Thema/Va­riationen bleibt. Das vielseitige Material bleibt skiz­zenhaft und die Mehrstimmigkeit taucht die Me­lodik in dissonante Farben. In ”Afterimage”, dem längsten Stück, ist besonders gut verfolgbar, wie Karayorgis oft mehrteilig gestaltet mit Wechseln von Tempo, Rhythmik, Textur und Stimmung, wo­ bei die fixierten Fragmente eng verflochten mit Im­provisiertem allerlei Funktionen als Reprise, Wei­ terführung, Signal, Zäsur und Hintergrund erfüllen. So gewinnt jedes der Stücke seine spezielle neue Geschlossenheit. Zwischen seine sieben eigenen schiebt Karayorgis drei rearrangierte Stücke von Lacy, Strayhorn und Tristano ein. Er verlässt sich auf seinen regulären Bassisten Nate McBride, der zusammen mit Schlagzeug und den perkussiven Klavier­-Clustern das rhythmische Zwischenfeld von Postbop und Avantgarde vielseitig gestaltet. Eng vertraut miteinander agiert die Chicagoer Fraktion mit Rempis, Jackson und Rosaly. Nahe bei Ayler, David Ware u.a. werten die Bläser rau die pan­ modale Melodik und Geräusch gleich hoch, wobei Rempis auch mal mit flinkem Bebop auftrumpft. Spannende Musik, aber nichts für Schönheits­-Süchtige.
Jürg Solothurnmann, Jazz ’n’ More, Nr. 6 Nov/Dec 2014

Het Pandelis Karayorgis Quintet bracht in 2013 het album 'Circuitous' uit en ging daarna op tour. Een van de concerten, dat van april 2014 in Mike Reed's Constellation in Chicago, is nu op cd uitgebracht.

Aan alles is te horen dat dit een spetterend concert was, met krachtig samenspel en uitdagende solo's. Beluister 'Haunt', dat start met een kleurrijke, resonerende bassolo van Nate McBride. Pianist Karayorgis en drummer Frank Rosaly pakken het stokje over in een aanstekelijk postbop duet, waarbij Karayorgis de krachtige ritmiek van Rosaly optimaal benut voor zijn aanstekelijke melodie. Ook het duet tussen de rietblazers Dave Rempis en Keefe Jackson verderop is de moeite van het beluisteren waard. Rempis, hier op altsax, en Jackson op tenorsax schuren langs elkaar heen. Uitdagend, spannend en soms bijna over de top.

Beide saxofonisten zetten overigens op meer plekken in dit concert letterlijk de toon. Zoals Rempis in een scheurende, swingende solo op baritonsax in 'Velocipede', spaarzaam ondersteund door Karayorgis. Ook in 'Obesession' gaan de sluizen helemaal open. Jackson en Rempis duikelen over elkaar heen, krachtig en ongebreideld solerend op het patroon dat McBride en Rosaly uitspreiden. En ook hier zorgt Karayorgis voor overtuigende accenten.

'Veil', halverwege het album, is het broodnodige rustmoment. Het is een prachtig eerbetoon aan de ballades van Billy Strayhorn en laat goed horen dat dit kwintet ook met rustigere nummers overweg kan. De beide blazers zijn hier ineens een stuk melodieuzer bezig en Karayorgis geeft met veel gevoel een boeiende lezing van het begrip 'ballad'. Het kan niet anders dan dat Strayhorn vanaf zijn wolk tevreden heeft geluisterd, die vrijdagavond in Chicago.
Ben Taffijn, Draai om je oren, Mar 28, 20015




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